Che relazione c’è tra obesità e oppioidi

di | 15 Marzo 2020

Due nuovi studi della Boston University School of Public Health (BUSPH) hanno fatto luce sul rapporto tra l’obesità e l’uso di oppioidi da prescrizione negli Stati Uniti.

Uno degli studi, pubblicato sull’American Journal of Preventive Medicine, rileva che i pazienti con indici di massa corporea più elevati (IMC) hanno avuto fino al 158% di probabilità in più di utilizzare a lungo termine gli oppioidi su prescrizione, e che il 27% delle prescrizioni di oppioidi a lungo termine dal 2000 al 2015 erano attribuibili a IMC più elevati.

L’altro studio, pubblicato su JAMA Open Network, esamina le condizioni di dolore alla base di questa maggiore probabilità di prescrizione di oppioidi per le persone con un IMC più elevato. Questo studio ha scoperto, in particolar modo, che l’osteoartrite e altri disturbi articolari sono stati i due motivi per una prescrizione di oppioidi più fortemente associati all’obesità. Insieme, l’osteoartrite, altri disturbi articolari, e disturbi della schiena rappresentavano più della metà della differenza nelle prescrizioni di oppioidi da parte dell’obesità.

La ricerca sulla crisi degli oppioidi fino ad oggi si è concentrata molto sui fattori sul lato dell’offerta che hanno aumentato l’accesso agli oppioidi“, afferma il dottor Andrew Stokes, assistente professore di salute globale presso BUSPH, che ha condotto entrambi gli studi. “I nostri studi offrono nuove prove per i responsabili politici per considerare come affrontare le radici di questa crisi richiederà attenzione alle fonti sottostanti della domanda di sollievo dal dolore, compresa l’obesità attraverso la sua associazione con il dolore”.

Lo studio JAMA Open Network è il primo di una collaborazione tra BUSPH e athenahealth, sostenuto dalla Robert Wood Johnson Foundation, con Stokes e colleghi che attingono ai dati della cartella clinica elettronica multipagata della rete di oltre 60 milioni di pazienti che ricevono cure da più di 120.000 professionisti della salute in tutti gli Stati Uniti.

Per questo studio, i ricercatori hanno utilizzato dati anonimi di 565.930 pazienti che avevano tra i 34 e i 64 anni nel 2016 e hanno fatto registrare una misurazione dell’IMC durante quell’anno. Hanno poi identificato tutte le prescrizioni di oppioidi per questi pazienti nell’anno precedente o successivo alla misurazione dell’IMC e le relative diagnosi di dolore.

Dopo aver regolato per età, sesso, razza/etnia, urbanità e altri fattori, i ricercatori hanno scoperto che i pazienti con IMC considerati “sovrappeso” o “obesi” avevano più probabilità di ricevere una prescrizione di oppiacei rispetto ai pazienti con IMC nella gamma “normale”. Le associazioni erano particolarmente forti per le prescrizioni di oppioidi legati al dolore alle articolazioni e alla schiena, suggerendo che queste condizioni giocano un ruolo significativo nella crescente domanda di gestione del dolore tra i pazienti con obesità.

Nell’altro loro studio, Stokes e colleghi hanno utilizzato i dati del Medical Expenditure Panel Survey per riferire su 89.629 adulti di età compresa tra i 30 e gli 84 anni che non avevano mai ricevuto una prescrizione di oppioidi al momento del primo sondaggio. Hanno poi analizzato l’incidenza dell’uso a lungo termine (circa 10 mesi o più) degli oppiacei da prescrizione. Il team ha scoperto che i pazienti con un IMC più elevato avevano maggiori probabilità di utilizzare oppiacei a lungo termine, con un aumento del 24% di probabilità per quelli con IMC considerati “sovrappeso” e del 158% per quelli con IMC nella fascia “obesi III”. Dolori articolari, mal di schiena, lesioni e dolori muscolari e nervosi sono stati comunemente identificati come motivi per la prescrizione di oppioidi.

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